La Ciencia y la Práctica de Permanecer Presente en Tiempos Difíciles

Actualizado el 6 agosto, 2019 - 54 visualizaciones La Ciencia y la Práctica de Permanecer Presente en Tiempos Difíciles

La investigación sobre la atención ha demostrado los beneficios de permanecer presente y de girar suavemente hacia la dificultad. La prevención de la recaída basada en la atención plena (MBRP, por sus siglas en inglés) entrena a las personas con hábitos adictivos para que manejen sus antojos con atención, permaneciendo presentes en las sensaciones del antojo, en lugar de tratar de distraerlos, evitarlos o derrotarlos.

La Ciencia de Permanecer Presenter

En un ensayo grande de PRMB, los pacientes entrenados en la atención tomaron y usaron drogas significativamente menos que aquellos que fueron tratados con enfoques cognitivo-conductuales, y un grupo de control que asistió a grupos de doce pasos y psicoeducación. Los autores del estudio concluyen que la atención plena fue el enfoque más exitoso, especialmente a largo plazo, porque permitió a los pacientes “monitorear y lidiar hábilmente con la incomodidad asociada con el antojo o el afecto negativo”. Un estudio similar con fumadores descubrió que el entrenamiento para la atención plena era más de cinco veces más efectivo que un programa estándar para dejar de fumar, medido por la abstinencia de los cigarrillos después de cuatro meses (31 por ciento comparado con el 6 por ciento). Otro estudio ha sugerido que las personas conscientes son más capaces de tolerar su propia angustia, en lugar de reaccionar de manera perjudicial.

Hay beneficios al permanecer presente con malestar físico, así como emocional. Fadel Zeidan y sus colegas sugieren que la práctica de la meditación está asociada con cambios cerebrales que indican y reflejan cambios en la experiencia y relación de las personas con el dolor. Los meditadores muestran una disminución de la actividad en la corteza somatosensorial primaria (un área del cerebro involucrada en el registro del dolor) y un aumento de la actividad en tres áreas involucradas en la regulación del dolor: la insula anterior, la corteza cingular anterior y la corteza prefrontal. Al girar suavemente hacia el dolor, las personas informan que experimentan menos dolor, y su resistencia suele disminuir. Es posible que no queden tan atrapados en las historias negativas y las reacciones evasivas que tienden a acompañar al dolor, pero no hacen nada para detenerlo (y, de hecho, pueden aumentar la percepción que la mente tiene de él). Esta puede ser la razón por la que las personas con enfermedades crónicas han reportado reducciones en el dolor después del entrenamiento en la atención plena, a pesar de que todavía sufren de la enfermedad.

Al girar suavemente hacia el dolor, las personas informan que experimentan menos dolor, y su resistencia suele disminuir.

Ya en 1971, Robert Wallace y Herbert Benson descubrieron que la meditación reducía la actividad del sistema nervioso simpático, que controla la reacción de “pelear o escapar”. Más recientemente, se ha demostrado que asistir a un curso de atención plena reduce la actividad y el volumen de materia gris en la amígdala, un indicador clave de la intensidad con la que se desencadena esta reacción. Con el entrenamiento de la atención plena también viene un engrosamiento en partes de la corteza prefrontal -la región directamente detrás de la frente- que puede estar relacionado con el fortalecimiento de la capacidad del cuerpo para regular el estrés. Las conexiones entre la amígdala y otras partes del cerebro se debilitan después del entrenamiento de prestar atención.

Una parte de la corteza prefrontal asociada con la regulación de la tensión es la corteza cingular anterior (ACC). El mal funcionamiento del ACC tiende a correlacionarse con el comportamiento impulsivo y la inflexibilidad mental, que son comunes entre las personas que se encuentran bajo estrés. Los meditadores experimentados muestran más actividad en la ACC, y mejor regulación del estrés. La capacidad de autocontrol en situaciones difíciles puede ser entrenable a una edad muy temprana. Un estudio que dio seguimiento a un grupo de niños en edad preescolar que asistieron a un programa de atención plena durante seis meses encontró que eran menos impulsivos (más capaces de regular) que un grupo de niños que no recibieron la capacitación.

Los beneficios de inclinarse hacia la incomodidad

Sólo el hecho de describir experiencias desagradables con atención puede tener un efecto positivo en los niveles de estrés. En un estudio, se les pidió a las personas con miedo a las arañas que caminaran hacia una tarántula viva e intentaran tocarla. Algunos fueron invitados a tranquilizarse al acercarse a la araña, mientras que a otros se les aconsejó distraerse de lo que estaban tratando de hacer. Un tercer grupo fue animado a reconocer y volverse hacia su miedo, diciendo algo como: “Me asusta la gran araña fea”. Los miembros de este tercer grupo -los que abiertamente permanecieron presentes ante su temor- se acercaron a la tarántula, se sintieron menos molestos por la experiencia, y tuvieron las palmas menos sudorosas.

Mantenerse presente ante las dificultades parece tener un impacto significativo en el bienestar. En los estudios de Matt Killingsworth sobre las mentes errantes, ha encontrado que las personas son menos felices cuando sus mentes están distraídas, incluso cuando se dedican a una actividad que normalmente describiríamos como desagradable. Así, por ejemplo, aunque a la mayoría de la gente no le gusta viajar al trabajo, tienden a ser más felices si sus mentes se vuelven hacia la experiencia del viaje en lugar de alejarse de ella. Otros estudios han sugerido que fijarse la meta de evitar el estrés aumenta el riesgo de depresión a largo plazo.