La diferencia entre la curación y la fijación en la práctica de la conciencia plena

Actualizado el 26 julio, 2019 - 60 visualizaciones La diferencia entre la curación y la fijación en la práctica de la conciencia plena

La comunidad psicológica ha abrazado de todo corazón la atención plena en respuesta a los muchos beneficios de salud mental que son reportados por los individuos y documentados en la literatura revisada por pares. La investigación continúa desarrollándose con un diseño más robusto, y la comunidad científica acaba de empezar a cuantificar y calificar la efectividad de esta práctica.

Como profesor apasionado de atención plena, esto es alentador y emocionante – sin embargo, tiene un costo. Al igual que con la adopción generalizada de cualquier nueva tecnología o idea, los elementos críticos y los conocimientos pueden perderse o diluirse y, como resultado, también lo hace su impacto. Aunque aplaudo que la atención se esté adoptando a tan gran escala, y que sus beneficios sean cada vez más accesibles a más gente, también veo cómo los conceptos erróneos sobre lo que es la práctica han afectado lo que se ofrece en nombre de la “atención”.

El entendimiento de que “el prestar atención no es una técnica” a menudo no se tiene en cuenta en la búsqueda de su adopción.

A medida que la atención continúa creciendo en aceptación, se ha utilizado cada vez más en los últimos años en la práctica psicológica como otra “modalidad” o técnica. Sin embargo, cuando los profesionales terapéuticos tratan de incorporar técnicas conscientes en su trabajo sin una comprensión adecuada, la práctica pierde su eficacia.

La atención plena no es (sólo) una técnica

Aunque podamos escuchar esto a menudo -o quizás porque lo hacemos y por lo tanto se convierte en mero ruido blanco- el entendimiento de que “el prestar atención no es una técnica” a menudo no se tiene en cuenta en la búsqueda de su adopción. Los problemas que esto presenta son de dos tipos:

  • cuando se utiliza una enseñanza basada en la técnica, la atención y muchos de los beneficios que puede proporcionar ya no se ofrecen
  • un enfoque basado en la técnica puede, en algunos casos, causar daño.

Para entender por qué esto ocurre en el contexto de la comunidad terapéutica, hay que desempacar algunos conceptos: cómo se entiende el encuentro terapéutico, qué implican los elementos de un encuentro terapéutico y, por último, qué parece enseñar la atención plena en este contexto (o en cualquier otro contexto).

Reconocer la curación frente a la reparación

La mayoría de los terapeutas reconocerían que el trabajo más poderoso que hacen es en el ámbito de la “curación”, en lugar de la “fijación” (que aborda al individuo como un problema a resolver) -reconociendo y reafirmando a la persona como un todo, en lugar de como un problema a resolver. El catalizador de este trabajo de sanación se encuentra en el “campo relacional”, la dinámica creada entre el cliente y el terapeuta, en lugar de con cualquier técnica o enfoque, de la misma manera, el arte de enseñar a la atención existe firmemente en el reino de la sanación de esta manera. Sin embargo, en el encuentro terapéutico también hay elementos necesarios que funcionan como intervención, con la intención de “arreglar” o ayudar.

El movimiento entre estas dos intenciones es donde el uso de la plenitud de conciencia en un contexto terapéutico puede confundirse y perder su impacto: el poder terapéutico de la plenitud de conciencia reside, en su corazón, en la paradoja de dejar ir la necesidad de arreglar para sanar. Esto no significa que dejemos de intentar ayudarnos a nosotros mismos o a otros – pero la habilidad de reconocer la diferencia entre estas intenciones informa la comprensión de la práctica de la atención plena. Esto puede ser difícil de entender porque no se puede entender a través de un marco conceptual y, por lo tanto, se pierde fácilmente en el intento de utilizar la atención plena como otra “modalidad” en la terapia.

El poder terapéutico de la atención reside, en el fondo, en la paradoja de dejar ir la necesidad de arreglar para sanar.

Mientras que el trabajo que hace un terapeuta es de naturaleza relacional, generalmente se realiza dentro de algún marco conceptual o teoría de la psicología que informa esa relación (piense: psicodinámica, humanística, cognitiva, integradora, etc.) Adicionalmente, existen muchas modalidades terapéuticas, a menudo informadas por estos paradigmas o teorías, que funcionan como intervención, técnica o juego de herramientas. Las modalidades pueden concebirse como métodos para trabajar con un conjunto de síntomas o problemas (terapia cognitivo-conductual, terapia dialéctica conductual, desensibilización y reprocesamiento del movimiento ocular) o para trabajar con un tipo particular de recurso (terapia equina, juegos de arena, etc.) en interés del “trabajo” terapéutico. Sin embargo, tratar la atención como una modalidad más implica un defecto fundamental.

Acercarse a la atención plena en términos de la modalidad terapéutica es problemático de varias maneras. El problema comienza con un principio fundamental de funcionamiento de la práctica de la atención plena en el contexto de tratar de “arreglar” algo. Un practicante tiene que estar dispuesto a dejar de lado todos los objetivos que no sean la conciencia de lo que está sucediendo en el momento presente. Esto no significa que haya algo inválido en la práctica del aprendizaje de la atención plena porque queremos cambiar algo en nuestras vidas – es perfectamente legítimo tener una razón o motivación para querer aprender. De hecho, la mayoría encuentra la práctica porque están sufriendo en algún aspecto de su vida y buscan una forma de salir de ese sufrimiento. Aquellos que lidian con ansiedad, depresión, o dolor crónico, o cualquier número de dificultades físicas y emocionales han encontrado alivio y curación después de llegar a la consciencia intencionalmente para ese propósito.

Pero esa tendencia a escapar del sufrimiento, ahí es donde las cosas se pueden complicar un poco en la utilización de la atención como modalidad en un entorno terapéutico, porque este beneficio sólo se puede encontrar en las sutilezas y paradojas dentro de la práctica, donde abrazar lo que es permite que el cambio y la sanación ocurran. Esto no es algo que pueda ser fácilmente traducido a través de la introducción de algunas “técnicas” para emplear cuando surgen dificultades, o practicando para lograr el cambio directamente.

¿Cómo sanamos dejándonos llevar?

Es útil ver la definición de Jon Kabat-Zinn de mindfulness – Kabat-Zinn es el pionero de la reducción del estrés basada en la mindfulness (MBSR) y el padre de la mindfulness en el cuidado de la salud, e incluye “no crítica” en su definición de mindfulness.
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¿Qué es la conciencia no crítica?

Una capacidad crítica en la enseñanza de la atención es guiar a otros a reconocer las diversas formas en que sostenemos “lentes” que oscurecen nuestra capacidad de ver claramente lo que está sucediendo en el momento presente.

Reconocer la presencia de estos lentes está incluido en el descriptor de la plenitud de conciencia que ofrece Kabat-Zinn cuando habla del elemento “no crítico” en la práctica de la plenitud de conciencia. La definición de Kabat-Zinn de mindfulness:

“Mindfulness significa prestar atención de una manera particular: a propósito, en el momento presente, y sin juzgar.”

El juicio al que se refiere va más allá (pero incluye) de lo que generalmente pensamos que es hacer un juicio o ser crítico, y apunta a la capacidad de reconocer cualquier sesgo o percepción más allá de la experiencia sensorial directa (la experiencia sensorial directa como el fenómeno desnudo en las puertas de los sentidos: ver, oír, sensaciones, etc.). Estos sesgos y percepciones funcionan como lentes a través de las cuales evaluamos (juzgamos) nuestra experiencia.

Tan pronto como empezamos a perseguir un resultado en particular, se vuelve difícil de alcanzar.

Una lente difícil de reconocer es la que me gusta llamar “inorder-to mind”. Esto surge incluso con los practicantes experimentados, y un practicante atento siempre debe estar atento a esta lente porque puede ser un poco furtivo! Por ejemplo, cuando un practicante tiene la experiencia de traer conciencia consciente a una sensación dolorosa y nota que esto a menudo cambia la experiencia del dolor, a veces hasta el grado de no sentir dolor, el practicante puede fácilmente caer en el hábito de traer conciencia a una experiencia dolorosa para deshacerse de ella, en lugar de simplemente observarla. Lamentablemente, la posibilidad de que la atención tenga este impacto se pierde cuando esa lente está presente. Tan pronto como empezamos a perseguir un resultado en particular, se vuelve difícil de alcanzar.

Ver más allá de las “lentes” (y técnicas)

En la práctica de la atención plena, estamos cultivando la habilidad de reconocer cuando estos varios lentes están presentes de modo que es menos probable que seamos influenciados por ellos. Por lo tanto, cuando la atención se aborda como una modalidad, que por su propia naturaleza es un medio para alcanzar un fin -una lente de “fijación”-, se socava la naturaleza fundamental de la propia práctica.

Como resultado, el uso de unas pocas técnicas básicas de atención plena, en ausencia de un marco de práctica más amplio, en aras de ofrecer un “enfoque” o herramienta más para manejar las dificultades, tendrá un valor y un impacto limitados.

Esto no quiere decir que esas técnicas por sí mismas no pueden ser beneficiosas de alguna manera – pueden ser útiles para moderar el comportamiento cuando se usan intencionalmente. Es sólo que, como cualquier otra intervención similar, uno necesita poder acceder a ella en ese momento de dificultad, que es cuando es más difícil recurrir a ella. Para tener la capacidad de caer en medio del día a día viviendo de manera más espontánea y fluida -especialmente en momentos de gran estrés- las prácticas deben ser cultivadas y desarrolladas. Esto es algo que no sucede al ofrecer un conjunto de técnicas: Kabat-Zinn habla de la dificultad de tratar de aplicar la atención plena en nuestra experiencia diaria:

“Es un engreimiento, y probablemente delirante pensar eso; oh, ya que la atención es sólo para estar en sabia relación con el momento presente, bueno, puedo hacerlo en cualquier momento a lo largo de mi día. Suena bien, pero es el trabajo más duro para nosotros los seres humanos, incluso encadenar dos momentos de presencia consciente….”

Las técnicas en sí mismas no van a proporcionar la misma experiencia que el aprendizaje de la atención plena que ofrece una práctica robusta. No va a funcionar en el nivel transformador que la práctica encarnada sí lo hace – no cambiará fundamentalmente la relación con la experiencia, que es donde yace todo el poder del prestar atención.

La mayor parte de la investigación hasta la fecha ha utilizado los resultados de programas que ofrecen una práctica robusta enseñada por instructores altamente calificados que son capaces de impartir no sólo técnicas, sino cómo trabajar con ellos hábilmente en toda la gama de experiencias, junto con el espíritu de la práctica en lugar de una colección de procedimientos a emplear. Aprender la atención de la manera en que se pretendía cultivar una visión profunda de nuestra experiencia, que conduce al cambio y a la curación a un nivel muy diferente que, con el tiempo, se hace autoperpetuante.

McMindfulness

De manera regular, aparecen artículos en las noticias criticando y poniendo en duda la atención como un enfoque válido o útil, o sugiriendo que sus impactos son exagerados. Si bien es cierto que el prestar atención no es una cura, de la misma manera que a veces se discute, estos artículos son generalmente una respuesta al hecho de que lo que a menudo se ofrece en nombre del prestar atención son técnicas significativamente diluidas, o incluso algo completamente diferente.

Por ejemplo, entre los muchos usos que he encontrado, la palabra mindfulness es regularmente malversada para describir la meditación en general (en lugar de la forma muy específica que es la meditación mindfulness); otras prácticas espirituales y de “nueva era”, la psicología positiva, o como un comodín para el bienestar en general. Esto puede causar confusión para aquellos consejeros terapéuticos u organizaciones que buscan ofrecer programas que son “basados en la atención”. Esta confusión ha resultado en la proliferación de lo que se conoce como “pop-mindfulness” o “McMindfulness”, que trata de apropiarse de los resultados de la auténtica práctica de la atención con soluciones de ayuda en banda y soluciones instantáneas para sentirse bien, donde la atención se reduce a una palabra de moda.

Además, la oferta de técnicas e instrucciones básicas que no se basan en un profundo conocimiento y experiencia puede traer consigo la posibilidad de causar daño. En la mayoría de los casos, esto sólo daría como resultado una instrucción equivocada; sin embargo, también es posible -especialmente cuando se trabaja con personas que se enfrentan a distintos grados de angustia psicológica- que la aplicación de una determinada técnica sin comprenderla a fondo podría exacerbar los problemas de salud mental, incluido el trauma.

No es difícil de entender cuando algunos de los que trabajan en la comunidad terapéutica encuentran la falta de “atención” a la luz de esto. Sin embargo, no son las prácticas en sí mismas las que son problemáticas, sino el uso de algo más en nombre de la atención, o la falta de comprensión de las prácticas que se están enseñando, lo que ha creado esta confusión.

La atención como servicio: Dónde funciona el Mindfulness en un entorno terapéutico

Sin embargo, hay muchos terapeutas y consejeros que han pasado tiempo con sus propias prácticas de prestar atención y que son adeptos a ofrecer atención como un elemento dentro de un contexto terapéutico, o incluso capacitados para proporcionar instrucción.

Estos terapeutas reconocen que la práctica de la atención plena es la práctica de estar presentes “al servicio” de nuestra propia experiencia, y que el beneficio más impactante para el cliente es este servicio a sí mismos en su papel y relación con el cliente. Un practicante terapéutico con tal práctica es capaz de permanecer presente y abierto a la sanación que tiene lugar dentro de la relación. Esto es increíblemente poderoso – mucho más impactante que ofrecer unas pocas técnicas. Este simple acto de estar plenamente presente con otro ser humano puede en sí mismo proporcionar un catalizador profundo para el cambio y la sanación.

Rachel Naomi Remen, MD, profesora clínica de la Facultad de Medicina de la UCSF, es considerada una pionera en medicina integral y centrada en las relaciones. Describe las diferencias entre, y la naturaleza de, la curación versus la fijación en el papel de un profesional médico de la salud y dentro de un ambiente terapéutico:

“El servicio… es una experiencia de misterio, rendición y temor. Un fijador tiene la ilusión de ser causal. Un servidor sabe que está siendo usado y tiene la voluntad de ser usado al servicio de algo más grande, algo esencialmente desconocido… arreglar y ayudar son la base de la curación, pero no de la curación… Sólo el servicio sana”.

La práctica de la atención plena es, en última instancia, una forma de mantenernos al servicio de nuestra experiencia y como testigos de ella. La atención plena puede ser profundamente sanadora cuando se relaciona con esta perspectiva. Enseñar desde la idea de “para poder” es enseñar como una manera de tratar de arreglar o cambiar algo que no es para nada atención. Mientras que la terapia necesariamente incluye elementos de ambos, la atención se basa fundamentalmente en la curación.

Cómo identificar programas terapéuticos basados en la atención plena

Con la proliferación de opciones “atentas” disponibles, ¿cómo se puede determinar si un programa o terapeuta está verdaderamente basado en la atención? ¿Cómo puedes identificar la auténtica atención cuando se ofrece? Aquí hay cinco preguntas que debe hacerse:

¿Está cualificado el instructor?

¿Tienen su propia práctica dedicada a la atención plena, y por cuánto tiempo? Trabajar con mindfulness es acumulativo por naturaleza y desarrollar un impulso de práctica lo fortalece y profundiza, por lo que el nivel de experiencia y los antecedentes dirán mucho sobre lo que puede ofrecer cualquier profesor individual. ¿De qué manera siguen trabajando y desarrollando su propia práctica?

¿Incluyen su experiencia prácticas formales de meditación junto con las prácticas diarias de prestar atención?

Si bien es cierto que “dejarse caer” durante la vida diaria es un aspecto importante del cultivo de una práctica encarnada, las prácticas formales (por ejemplo, la meditación sentada, los retiros) son las que informan esa capacidad.

¿Pueden describir las diferencias entre la atención y otras prácticas de meditación o contemplativas?

Muchas otras prácticas y tradiciones (yoga, oración, caminatas en la naturaleza, etc.) tienen componentes de la atención, y pueden hacerse con atención, pero en sí mismas no necesariamente están cultivando activa e intencionalmente la práctica. ¿Puede un maestro articular los componentes de la conciencia consciente y cómo se cultiva?

¿Han pasado algún tiempo en retiros intensivos y silenciosos – específicamente retiros de atención (también conocidos como Vipassana)?

El tiempo de retiro dedicado e intensivo es crítico para profundizar la práctica de la atención plena y aprender las sutilezas de la práctica y la forma en que la mente trabaja tanto en general como en relación con la práctica. Los maestros certificados por la MBSR deben haber completado un mínimo de dos retiros de mindfulness silenciosos de una semana de duración (además de otros entrenamientos), lo cual podría ser un criterio útil para aplicar a cualquier maestro que ofrezca instrucción de mindfulness.

¿Tienen entrenamiento para ser maestros de atención plena por una organización reconocida o por un maestro autorizado?

Aunque tomar unos cuantos talleres o una clase en la escuela puede proporcionar una base para que alguien ofrezca una breve meditación guiada o incluso para discutir los beneficios de la atención, no es probable que sea suficiente preparación para enseñar la atención como una práctica.

Aprender a ser consciente y trabajar con la práctica es un proceso interactivo y comprometido, y encontrar al profesor adecuado marcará una diferencia significativa en la forma en que se desarrolla ese proceso y, en última instancia, en la forma en que puede afectar a la vida de uno.

Además, aunque las prácticas de atención plena pueden servirnos de muchas maneras que son terapéuticas y pueden apoyar el proceso terapéutico, su esencia está al servicio de nuestra experiencia, no es una manera de arreglarla.

¿Es la atención el futuro de la terapia?